(La Habana, 1 de noviembre de 1982)

Cantante, compositora, actriz y bailarina.

Melvis Santa comenzó a estudiar piano a los 7 años. A la edad de 14 fundó el cuarteto vocal Sexto Sentido, proyecto que ganó el 1er Premio del concurso JoJazz 2001, compartido con el trompetista Carlos Sarduy. A diez años de fundada la agrupación resultó ganadora en a categoría de Canción en el certamen Cubadisco por su album Mi feeling (Colibrí. 2007).

En 2010 Melvis comenzó su carrera como artista independiente y también apareció como una de los principales vocalistas de Interactivo, bajo la dirección musical del pianista Roberto Carcassés. Con dicha banda realizó extensas giras por toda Europa y Estados Unidos.

Durante este período Melvis comenzó a desarrollar un concepto musical propio, el cual concretó con la grabación de su álbum debut como solista, titulado Santa Habana (Bis Music. 2012). Este trabajo discográfico, concebido a manera de carta de presentación, fue nominado a los Premios Cubadisco 2012 y cuenta con 10 temas, de los cuales 9 fueron compuestos por ella y co-producidos con el músico y arreglista Germán Velazco.

DSC08528Sus influencias musicales abarcan una amplia variedad estilística, incluyendo artistas como Merceditas Valdés, Celeste Mendoza, Celia Cruz, Elena Burke y Marta Valdés. Además de Billy Holiday, Ella Fitzgerald, Sarah Vaughan, Anita Baker, Shirley Horn y Diane Reeves para nombrar unos pocos. El periódico The New York Times definió su estilo como “una mezcla natural entre el sonido soul de los 70 y la tradición musical afrocubana.”

Como actriz, ha protagonizado la película 7 Días en La Habana.

Residente en Nueva York desde 2014, Melvis continúa su labor como artista y educadora.

Con su más reciente proyecto musical: Melvis Santa y Ashedi -un formato que combina música popular y afro cubana con influencias de jazz- se ha presentado en clubes y teatros históricos de esta ciudad como Minton`s Playhouse, el Zinc Bar, Subrosa, El Jazz Gallery y el BAM.

Ha actuado junto a una amplia gama de artistas, incluyendo Román Díaz, Ravi Coltrane, Steve Coleman, David Virelles, Gilles Peterson y Havana Cultura, Roberto Fonseca, Adam Cruz, Linda Oh, Fabian Almazan, Bill O’Connell y el Latin Jazz All Star, Emeline Michel, Les Nubians, Chucho Valdés, Michel Legrand, Joao Donato, Emilio Santiago, Descemer Bueno, Buena Vista Social Club, Danza Contemporánea de Cuba, Silvio Rodríguez, Pablo Milanés, Muñequitos de Matanzas, Team Cuba de La Rumba, Rumberos de Cuba, Jane Bunnett y Maqueque, entre otros.


Singer, songwriter, Afro Cuban dancer and actress Melvis Santa comes from a family with no precedent in arts education. However, she grew up close to the legendary theater Federico Garcia Lorca and El Musical in the heart of an eclectic neighborhood of Havana, being exposed to the Cuban multi-cultural traditions early on.

Melvis started studying piano at seven. At the age of 14 she founded the collective vocal group Sexto Sentido, a project that jazz great Chucho Valdés defined as “the best Cuban vocal quartet of the past 30 years” in 2007. The ensemble won the first prize of the Jo-Jazz (Cuban Youth Jazz competition) in 2001.

In 2010 Melvis spread her wings and appeared as one of the lead vocalists of Interactivo, a seminal Cuban fusion band touring across Europe and the United States. During this period she started developing a personal sound and musical concept, officially releasing her debut solo album in 2012 entitled Santa Habana. This record was nominated to the CUBADISCO Awards that same year.

Her musical influences encompass a wide stylistic variety, including artists like Merceditas Valdés, Celeste Mendoza, Celia Cruz, Elena Burke and Marta Valdés. She also cites as her influences Billy Holiday, Ella Fitzgerald, Sarah Vaughan, Anita Baker, Shirley Horn, and Diane Reeves to name a few. The New York Times defines her style as possessing 70`s soul underpinnings, yet belonging to the Afro Cuban musical traditions.

As an actress, Melvis has starred in the feature film 7 days in Havana, which garnered worldwide critical acclaim, directed by Julio Medem, Benicio del Toro, among others.

Based in New York since 2014, she continues to make a mark as a performer and teacher. Her latest project Melvis Santa and Ashedi – a trio that blends Afro & Cuban popular music with jazz influences – has appeared at the historic music venue Minton`s Playhouse, The Zinc Bar, Subrosa, The Jazz Gallery and BAM Café.

She has performed with a wide range of artists, including Roman Diaz, Ravi Coltrane, Steve Coleman, David Virelles, Gilles Peterson and Havana Cultura, Roberto Fonseca, Adam Cruz, Linda Oh, Fabian Almazan, Bill O`Connell and the Latin Jazz All Stars, Emeline Michel, Les Nubians, Chucho Valdes, Michel Legrand, Joao Donato, Emilio Santiago, Descemer Bueno, Buena Vista Social Club, Danza Contemporanea de Cuba, Silvio Rodriguez, Pablo Milanes, Munequitos de Matanzas, Team Cuba de La Rumba with Rumberos de Cuba, Jane Bunnett and Maqueque, among others.

Fotos

Cortesía de Karin Oleander.